The Importance of Being Consistent

During all of my years as a coach, I've been able to test how the majority of players that come to me to improve their tennis level and especially their results in competition have the same problem: The lack of consistency. In this article I will explain why consistency is the fundamental key for a player to improve in all other aspects of their game.

Every time I go to a tournament where there are many young competitors between 12, 14 and 16 years old, I find myself surprised with the extreme lack of consistency they possess. When I speak to their parents or with the players, they assume that the reason is mainly technical, when most of the time is not. How many times do we see players with nice strokes, good technique but that at the end of every point they finish with an unforced error? And we also find the opposite, players with an average or unorthodox technique that make very few mistakes and end up winning matches giving the sensation that they haven't done anything to deserve the win. Obviously the lack of consistency can be due to technical problems, but when the technique is good and there is still no consistency, the problem is much more simple: trying to play over their capacities.

Players who lack consistency try to hit the ball at a much higher speed that they can control, they try to play winners in difficult situations and they don't have the necessary patience to set up the point and find the correct moment to attack and be aggressive.

To correct this problem we have to understand that consistency and being solid means playing within our capacities, accept what we have and to be realistic. If a player is not capable of making 30 deep shots at a 70% pace, how can I expect them to be aggressive and look for down the line winners in a match? If a player is not capable of hitting 15 cross court backhands at an 80% pace, how can I ask him to hit angles and change directions with the backhand? When players have unreal expectations in their strokes (play faster, harder, more aggressive than they are capable of) their consistency decreases.

In order for players to improve their consistency, they have to slow down their pace until they can find a comfortable rhythm in which they can hit 25 to 30 balls in each rally and exercise, this way players will feel more control in the situation, they will improve and also automatize their movements and strokes. When this is done, the player's confidence increases (consistency is the first aspect of the game that helps to have confidence) and just like a touch of magic the player starts to hit the ball stronger and to increase his rhythm of play. This process of working at a slower pace is what will make the player improve much faster.


The 4 players that have dominated this era have also been the most consistent.

During my time as a player I had the great luck to share training sessions with many elite players (David Ferrer, Marat Safin, Dinara Safina, Sara Errani, and many others) and it was always really impressive to see how hard the hit the ball, but what was more impressive was the control and consistency they had over their strokes. To be able to achieve a high level of tennis and hit really hard shots like these players, one has to first put a lot of ball in the court with good technique and learn to control the shots at a manageable rhythm during the development stages.

In tennis there are stages and steps, and I firmly believe that a player will never progress adequately if he doesn't have a consistent game base. In too many occasions parents of young players and even the players (generally between 12-16 years old) come to me believing they are not having results because they should hit harder, be more aggressive, play more inside the court or look for more winners, when in reality the majority of times players just need to improve their consistency.

There are many aspects of the game that are important to develop and work on like for example:

  • Learning to defend correctly with strength and 99% of the times cross court.

  • Attaching the ball inside the court the the opponent hits short balls.

  • Learning to open the court with good cross court shots or angles to place the opponent off the court.

  • To change the heights in a point to make the other player uncomfortable and break their rhythm of play.

  • Learning to shorten plays by coming into the nets in the right occasions.


All of these aspects are important for the improvement and evolution of a player, but they can only be worked on and develop if the players has reached a consistent base first.


#ConsistencyIsTheKey #NoPainNoGame #StepByStep

Spanish Version

LA IMPORTANCIA DE LA CONSISTENCIA


Durante todos mis años como entrenador, he podido comprobar como la gran

mayoría de jugadores que han venido para mejorar su nivel de tenis y especialmente

sus resultados en competición, tienen el mismo problema: La falta de consistencia.

En este artículo explicaré porque la consistencia es la pieza fundamental para que un

jugador pueda mejorar todos los demás aspectos del juego.

Cada vez que voy a un torneo donde compiten jugadores jóvenes, de 12,14 o 16 años

me sorprende la extrema falta de consistencia que tienen. Cuando converso con los

padres o los propios jugadores, asumen que la razón es de origen técnico, cuando la

mayor parte de las veces no lo es. ¿Cuántas veces vemos a chicos jugando un partido

con buena técnica, golpes bonitos pero que al final cada punto termina con un error no

forzado? Y luego nos encontramos con el caso contrario, jugadores con una técnica no

tan ortodoxa, golpes poco estéticos pero que cometen muy pocos errores y acaban

ganando el partido dando la sensación de que no han hecho nada.

Obviamente la falta de consistencia puede deberse a problemas técnicos, pero cuando

la técnica es correcta y aun así no hay consistencia, el problema es mucho más simple:

jugar por encima de tus posibilidades.

Los jugadores carentes de consistencia intentan pegar a una velocidad mucho más alta

de la que pueden, intentan hacer golpes ganadores en situaciones difíciles, carecen de

la paciencia necesaria para trabajar el punto y esperar el momento correcto de atacar

y arriesgar.

Para corregir ese problema hay que comprender que la consistencia y solidez es jugar

dentro de nuestras posibilidades, aceptar lo que se tiene y ser realista: ¿Si un jugador

no es capaz de meter 30 golpes profundos a un 70% de velocidad, como vamos a

pedirles que sean agresivos en un partido y busquen winners paralelos? ¿Si un jugador

no es capaz de pegar 25 reveces cruzados a un 80% de velocidad, como voy a pedirle

que busque abrir ángulos o cambiar de direcciones con el revés? Cuando los jugadores

tienen expectativas irrealistas en sus golpes (jugar más rápido, más fuerte, más

agresivos de lo son capaces) menor es su consistencia.

Para mejorar la consistencia hay que bajar la velocidad hasta encontrar un ritmo

donde el jugador pueda meter 25 o 30 pelotas en cada peloteo y ejercicio, así el

jugador sentirá que puede controlar la situación, mejorar y mecanizar sus

movimientos. Cuando esto ocurre la confianza del jugador aumenta (la consistencia es

lo primero que ayuda a tener confianza en el juego) y como por arte de magia el

jugador empieza a pegar más fuerte y a subir el ritmo de juego. Este proceso de

trabajar más lento es lo que hará que el jugador mejore mucho más rápido.


Los 4 mejores jugadores de esta generacion tambien han sido los mas consistentes.

Durante mi etapa como jugador tuve la gran suerte de compartir entrenamientos con muchos

jugadores y jugadoras de elite (David Ferrer, Marat Safin, Dinara Safina, Sara Errani

entre muchos otros) y es realmente impresionante lo fuerte que golpean la pelota

pero aún lo es más el control y consistencia que tienen sobre sus golpes. Para llegar a


un nivel de tenis como esos jugadores de élite y ser capaces de pegar esos ‘misiles’

primero hay que pasar muchas pelotas y aprender a controlar los golpes durante las

etapas de formación, jugar a velocidades bajas-medias hasta conseguir ser

consistentes y poner la pelota donde se quiere a una velocidad y ritmo controlable.

En el tenis hay diferentes etapas y pasos, y creo firmemente que un jugador nunca

podrá progresar adecuadamente si no consigue una base consistente de juego.

En demasiadas ocasiones los padres de jugadores jóvenes y los propios jugadores

(generalmente entre 12-16 años) llegan a mí creyendo que no están teniendo

resultados porque deberían de pegar más fuerte, ser más agresivos, jugar más dentro

de la cancha o buscar más golpes ganadores, cuando en realidad la gran mayoría de

veces estos jugadores necesitarían mejorar la consistencia.

Existen muchos aspectos del juego que son importantes de trabajar como por ejemplo:

  • Aprender a defender correctamente con fuerza y el 99% de veces con

golpes cruzados.

  • Atacar la pelota dentro de la pista cuando el oponente tira golpes cortos.

  • Aprender a abrir la cancha con buenos cruzados o ángulos para desplazar a

nuestro rival.

  • Cambiar las alturas durante el punto para incomodar y romper el ritmo del

peloteo.

  • Aprender a acortar las jugadas subiendo a la red en situaciones propicias

Todos esos aspectos son importantes para la mejora y perfeccionamiento de un

jugador, pero solo se podrán trabajar y desarrollar si el jugador primero ha alcanzado.


#ConsistenciaEsLaClave #NadaDeGratis #PasoAPaso



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